Home Tin tức Khởi nghiệp Sứ mệnh tìm kiếm sự sống trị giá tỷ đô của NASA...

Sứ mệnh tìm kiếm sự sống trị giá tỷ đô của NASA trên Sao Hỏa

Tàu thám hiểm Perseverance (Ý nghĩa: Kiên trì) của NASA đã hạ cánh xuống miệng núi lửa Jezero của sao Hỏa vào thứ Năm. Lòng hồ khô cạn là địa điểm lý tưởng để tìm kiếm, vì một con sông lắng đọng các khoáng chất bẫy vi khuẩn ở đó. Perseverance sẽ tìm kiếm dưới đáy hồ, khu vực ven bờ và châu thổ sông để tìm dấu hiệu của vi khuẩn cổ đại.

Hôm thứ Năm, NASA đã hạ cánh con tàu lượn phức tạp nhất của mình từ trước đến nay ở lòng hồ cổ trên sao Hỏa.

Hàng tỷ năm trước, sao Hỏa là một thế giới nước với sông hồ. Vi sinh vật có thể đã bơi trong những vùng nước đó, để lại dấu ấn của chúng, trong lòng hồ cổ có tên Jezero Crater.

Xe thám hiểm Perseverance hiện đã được trang bị đầy đủ những thiết bị tân tiến nhất để sẵn sàng săn tìm những hóa thạch như vậy.  Sau khi hạ cánh xuống sao Hỏa, robot có kích thước SUV trị giá 2,4 tỷ USD đã gửi tín hiệu tới các bộ điều khiển sứ mệnh của NASA để xác nhận rằng nó đã đặt chân xuống an toàn trong miệng núi lửa Jezero của hành tinh này.

Hình minh họa xe thám hiểm Sao Hỏa và trực thăng của NASA vẽ bởi một họa sĩ. Ảnh: NASA/JPL-Caltech

Hơn 3,5 tỷ năm trước, các con sông đã tràn qua rìa của miệng núi lửa rộng 28 dặm đó, tạo thành một khối nước ngoài hành tinh có kích thước bằng Hồ Tahoe. Các con sông có thể mang khoáng chất đất sét vào Hồ Jezero, và nếu vi sinh vật sống trong nước, chúng có thể bị mắc kẹt.  Điều đó có nghĩa là ngày nay, có thể tồn tại những tảng đá hóa thạch được gọi là stromatolites ở đáy hồ, dọc theo khu vực từng là bờ biển, hoặc ở vùng đồng bằng sông cạn.

Điều này làm cho miệng núi lửa Jezero trở thành một trong những nơi tốt nhất trong hệ mặt trời của chúng ta để tìm kiếm bằng chứng về sự sống ngoài hành tinh.

Ở Trái đất, những dấu hiệu lâu đời nhất của sự sống là những stromatolites 3,5 tỷ năm tuổi được tìm thấy trong lòng hồ nông cổ đại – chính xác là những gì Perseverance sẽ tìm kiếm trên sao Hỏa.

Ảnh minh họa về hồ Jezero Crater hàng tỉ năm về trước.  Ảnh: NASA/JPL- Caltech

Ken Farley, nhà khoa học của dự án Perseverance, cho biết trong một cuộc họp báo trước khi hạ cánh: “Đó sẽ là một khám phá khoa học tuyệt vời khi chúng ta có thể phát hiện ra những sự sống tồn tại bên ngoài Trái đất.”

Perseverance được thiết kế để lùng sục miệng núi lửa Jezero, thu thập khoảng 40 mẫu có thể chứa dấu hiệu của vi khuẩn cổ đại và lưu trữ chúng trong các ống đặc biệt để một sứ mệnh trong tương lai có thể đưa chúng đến Trái đất.

NASA đã coi miệng núi lửa là điểm đến cho các nhiệm vụ khi đặt chân đến Sao Hỏa trước đây; nhưng những vách đá dựng đứng, cồn cát và cánh đồng đá cuội khiến nó trở thành một nơi nguy hiểm khi hạ cánh. Vì thế, trang bị công nghệ tân tiến trên chiếc Perseverance có thể giúp nó vượt địa hình hiểm trở.

Hành trình từ lòng hồ đến miệng núi lửa

Perseverance đã hạ cánh đúng như dự tính, gần các vách đá của châu thổ sông có dạng hình rẻ quạt – một bãi bồi bùn và đất sét mà con sông để lại khi chảy vào hồ.

Phần còn lại của vùng châu thổ cổ đại ở rìa miệng núi lửa Jezero, chụp bởi tàu quỹ đạo Mars Express.    Ảnh: ESA/DLR/FU-Berlin

Trước đây, những người lãnh đạo nhiệm vụ sẽ mất vài ngày để tìm ra nơi một chiếc máy bay hạ cánh, nhưng hệ thống định vị tinh vi của Perseverance đã xác định được vị trí của nó. Trên thực tế, nó đã chọn điểm hạ cánh của riêng mình bằng cách phân tích bản đồ của miệng núi lửa Jezero và lái ra khỏi những cánh đồng đá, cồn cát và vách đá trên đường đi xuống.

Perseverance đã hạ cánh khoảng 2 km về phía đông nam của đồng bằng sông, trong một khu vực nhỏ và bằng phẳng. Trong bản đồ của địa điểm hạ cánh bên dưới, màu đỏ biểu thị nguy cơ hạ cánh.

Điểm hạ cánh của máy bay Perseverance, được đánh dấu bằng mũi tên trên hình ảnh quỹ đạo của miệng núi lửa Jezero (bên trái) và bản đồ (bên phải) hiển thị các khu vực nguy hiểm khi hạ cánh bằng màu đỏ.  Ảnh: NASA

“Bạn có thể thấy rằng hệ thống điều hành đã tìm ra một điểm xanh cực kỳ thích hợp giữa màu đỏ. Nhờ vậy, chúng tôi đã tìm thấy “bãi đậu xe” cho mình”- Theo Al Chen, người dẫn dắt đoàn xe thám hiểm tiến vào sao Hỏa và hạ cánh, cho biết trong một cuộc họp báo hôm thứ Năm.

Bây giờ chiếc xe được thiết lập để khám phá đáy hồ bùn lầy và tìm hóa thạch trước khi leo đến vùng đồng bằng.

Từ đó, NASA đã tìm ra một số tuyến đường tiềm năng cho Perseverance có thể đưa nó đến với cảnh quan đa dạng của miệng núi lửa Jezero. Khu vực bạn thấy trong những hình dưới đây dài khoảng 15 dặm.

Lộ trình thám hiểm của Perseverance. Ảnh: NASA/JPL-Caltech

Farley cho biết: “Đây là một con đường kết nối tất cả các môi trường sinh sống khác nhau mà chúng tôi cho rằng đã tồn tại trong hồ này và trong môi trường xung quanh nó. “Đây là một chặng đường dài. Chúng tôi sẽ mất nhiều năm để làm được điều này. Tuy nhiên, lý do chúng tôi làm là vì điều này sẽ cho phép chúng tôi tìm ra bộ mẫu nghiệm tốt nhất có thể để đưa trở lại Trái đất, để trả lời những câu hỏi của chúng ta về sự sống có tồn tại trên Sao Hỏa?”

Trong hình ảnh dưới đây, lớp màu xanh lá cây giữa đồng bằng và vành miệng núi lửa là nơi các nhà khoa học cho rằng khu vực ven bờ của Hồ Jezero. Nó dường như rất giàu cacbonat: khoáng chất đặc biệt tốt trong việc bẫy vi khuẩn để tạo thành stromatolites. 

Tàu quỹ đạo do thám sao Hỏa của NASA đã chụp được dữ liệu quang phổ đầy màu sắc cho thấy đất sét và cacbonat lắng đọng trên đồng bằng sông Jezero Crater. Màu xanh lá cây cho biết khoáng chất cacbonat. Ảnh: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL

Nhiệm vụ chính của xe thám hiểm là tìm kiếm các dấu hiệu của sự sống, và nó kéo dài một năm Sao Hỏa (hai năm Trái đất).  Nếu robot vẫn tiếp tục hoạt động sau khi kết thúc, nhiệm vụ mở rộng của nó sẽ liên quan đến việc leo lên miệng núi lửa cao 1.600 feet (~488 mét).

Jezero Crater rất có thể được tạo ra khi một vật thể (có thể là thiên thạch) va chạm với sao Hỏa. Vụ va chạm làm lộ các lớp đá sâu bên trong vỏ hành tinh.  Vì vậy, tại vành miệng núi lửa, Perseverance đặt mục tiêu nghiên cứu các lớp này để tìm hiểu thêm về địa chất sao Hỏa.

Ảnh minh họa của Perseverance dưới vách miệng núi lửa Jezero. 

Sức nóng từ tác động đó thậm chí có thể làm phát sinh các suối nước nóng, lắng đọng các khoáng chất của chính chúng, cũng có thể là dấu hiệu của người ngoài hành tinh.

“Đó là lý do tại sao chúng tôi rất hào hứng với miệng núi lửa Jezero, bởi vì nó có rất nhiều cách khác nhau để có thể bảo tồn các dấu hiệu của sự sống”, Briony Horgan, nhà địa chất của nhóm khoa học Perseverance, cho biết trong cuộc họp báo trước khi hạ cánh.

Ngay cả khi Perseverance không tìm thấy hóa thạch, đó sẽ là một trong những mục tiêu tìm kiếm chính. Cho đến nay, mọi môi trường sống được trên Trái đất mà các nhà khoa học đã kiểm tra đều có sự sống.

“Nếu chúng tôi khám phá sâu miệng núi lửa Jezero với máy dò và các công cụ của nó … và không tìm thấy bằng chứng về sự sống, chúng tôi sẽ chứng minh rằng ở ít nhất một nơi, có một môi trường sống không có người ở,” Farley nói. “Nếu đó là những gì chúng tôi tìm thấy, nó sẽ cho chúng tôi biết một điều quan trọng: chỉ riêng khả năng sinh sống là chưa đủ, rằng một thứ khác phải hiện diện – có lẽ là tia lửa ma thuật khiến sự sống xảy ra!”

Theo Morgan McFall-Johnsen/ Business Insider 

Biên dịch: Lucia Nguyễn 

Nguồn: vietnambusinessinsider.vn

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments